Quel est le rôle d'un product manager ?

Gérer efficacement le développement et la vie d’un produit est essentiel pour assurer sa réussite. C’est là tout l’enjeu du product manager (ou chef de produit en français). Au cœur des problématiques d’expérience utilisateur, techniques et business, le product manager est responsable de la stratégie du produit au sens large. Son objectif est de développer le meilleur produit sur son marché, c’est-à-dire celui qui offre la meilleure expérience possible au client final, et un modèle économique viable pour l’entreprise. Dans cet article, nous passons en revue le rôle du product manager.

Qu’est-ce qu’un product manager ?

En tant que chef d’orchestre du product management, le product manager (abrégé PM) pilote le développement d’un produit afin de répondre aux besoins des utilisateurs. Il doit donc bien comprendre la problématique du client cible afin que son produit y apporte la meilleure solution possible.

C’est lui qui arbitre les décisions relatives au développement du produit, à partir d’objectifs clairs et d’une vision de long terme ambitieuse. Plus globalement, le product manager intervient dans la stratégie de l’entreprise, car il s’assure de l’adéquation entre les produits sortis et les besoins du marché sur lequel l’entreprise se positionne.

product management

Le product manager peut être spécialisé sur une typologie précise de produits : B2C, B2B, plateforme, mobile, SaaS (on parle alors de chef de produit digital), etc. Quand il possède un rôle plus orienté sur l’opérationnel, on parle parfois de product owner.

Le rôle du product manager

Le rôle du product manager est de veiller à ce que le produit participe au succès de l’entreprise. Pour cela, il s’assure que le produit développé réponde à 4 critères essentiels :

  • Apporter une valeur incrémentale à ses utilisateurs : le produit doit apporter davantage de valeur ajoutée que les solutions déjà existantes sur ce marché.
  • Être utilisable : le client cible doit pouvoir se servir facilement du produit pour répondre à son besoin.
  • Être réalisable : le produit doit être à la fois réaliste et faisable par l’entreprise.
  • Être économiquement viable : le produit doit participer à la rentabilité de l’entreprise.

Il est impératif que le chef de produit s’assure que ces 4 critères soient scrupuleusement respectés. Si ce n’est pas le cas, son produit risque de ne pas se vendre, de ne pas être rentable, ou même de ne jamais voir le jour. C’est pourquoi le product manager détermine en très grande partie le succès d’un produit donné. Il porte la culture produit au sein de l'entreprise tout entière.

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Les missions du chef de produit

Pour atteindre ses objectifs, le product manager définit une vision globale, une stratégie applicable et une roadmap produit actionnable pour mener à bien cette stratégie sur le court et moyen termes. Une des principales missions du product manager consiste donc à identifier et à prioriser les opportunités de développement produit qui permettront de répondre aux objectifs stratégiques de l’entreprise et de réaliser à sa vision.

Pour ce faire, le product manager doit définir des processus de décision, de collaboration et d’exécution, en veillant à leur efficacité tout au long de la vie du produit. A ce titre, c’est lui qui est chargé de l’organisation de l’équipe produit, mais aussi de la communication avec les autres équipes, notamment techniques, ventes, marketing et service client.

Pour accomplir sa mission, le product manager se doit d’être au contact régulier de ses clients et de son marché. Il doit pour cela avoir une connaissance très fine des feedbacks utilisateurs afin de s’assurer que le produit réponde bien à leurs besoins. Il doit être capable de réadapter le produit en cours de développement et d’identifier de nouvelles opportunités d’améliorations. Pour cela, le chef de produit travaille en étroite collaboration avec les UX designers, user researchers et avec les équipes de développeurs (notamment lorsqu’il s’agit de produits digitaux).

La conception et le développement d’un produit sont donc des responsabilités complexes : elles nécessitent une vision à 360 degrés afin de s’assurer que le produit connaîtra un beau succès auprès des clients finaux et pour l’entreprise dans son ensemble. Si vous voulez vous faire aider par des passionnés du product management, l’équipe d’Harvestr est à votre écoute.